NBA传奇档案——“关键先生”杰里·韦斯特

“要让我选择的话,那我愿意跟杰里·韦斯特打比赛。他是一名投篮高手,他健壮如牛,弹跳力很好,速度快,所以我喜欢同他打比赛以检验我自己。”——迈克尔·乔丹

时间回溯到1969年5月5日,大西洋论坛球馆,洛杉矶湖人与波士顿凯尔特人的抢七大战如期上演,此刻的韦斯特已经是第六次站上总决赛的舞台,面对眼前这个数次击败过自己的对手,韦斯特心中复仇的欲望无比强烈。比赛进行至第四节,湖人队已经落后达17分之多,濒临绝境之际,韦斯特站了出来,用他顽强的防守一次次阻击着绿衫军的进攻,用他标志性的跳投,一次次的将湖人队拉出绝境,眼看比分已追至106平,然而,幸运女神又一次和韦斯特擦肩而过,比赛最后时刻,唐·尼尔森的跳投帮助绿衫军以2分的微弱优势带走了这一年的总冠军奖杯。技术统计栏上42分13篮板12助攻的爆炸性数据此刻显得愈发冰冷,回顾这一轮系列赛,G1逆天的53分10次助攻,G5跟腱拉伤,G6队友埃尔金·贝勒伤退,G7关键时刻张伯伦因特殊原因无法出场,韦斯特以系列赛场均37.9分4.7篮板7.4助攻的表现几乎以一己之力对抗着整个凯尔特人。

虽败,犹荣。韦斯特的表现赢得了球迷乃至对手的掌声,赛后,NBA将首设的FMVP奖项颁发给了杰里·韦斯特,这是NBA史上首次也是唯一一次败方球员获得总决赛最有价值球员奖杯。

FMVP的荣誉是韦斯特传奇生涯中的一缕亮光,更是一次无比清晰的失利记忆,没有人比韦斯特更懂得总决赛屡屡无功而返的痛苦,而他并没有抱怨什么,反而以更加严格的近乎变态的标准要求自己,“我的球没进的时候我都会很惊讶,我认为我应该投进每个球。”完美主义,贯穿着韦斯特的人生始末。

12岁那年,韦斯特最亲近的哥哥在朝鲜战争中牺牲,家境拮据,又经历亲人离去,这并没有让韦斯特消沉下去,反而使自己变得更加坚强,更加自立。算不上轻松快乐的童年生活里,篮球成为了韦斯特最为依赖的伙伴,邻居储藏库的墙上有一个简易篮筐,他坚持不懈的训练运球与投篮,风雨无阻,甚至有的时候手指磨出血才肯罢休,每次训练完,他又会跑到广播前,认真聆听有关西弗吉尼亚篮球队的所有故事。高中毕业后,韦斯特顺利进入家乡的西弗吉尼亚大学,以场均24.8分13.3篮板多次荣获大奖,包括全美最佳阵容以及南方联盟MVP。

1960年的选秀大会上,湖人队以榜眼签摘下杰里·韦斯特,菜鸟赛季,韦斯特便以场均17.6分7.7篮板4.2助攻的成绩入选全明星阵容,回报了主教练的信任。次年,韦斯特则正式以球队核心的身份接管了绝大部分的进攻权,比赛每每进行到关键时刻,球都会在韦斯特手里,而他也一次次不负众望的将球送进篮筐,尤其是面对尼克斯,在距离篮筐60英尺以外伟大的最后一投,让韦斯特得到了“关键先生”的美誉。“总有个人,要在最后时刻投最后一球,我不怕,这就是我能集中精神的原因。”

1971-1972赛季,是韦斯特效力湖人的第十二个年头,伤病频繁袭来,过往七次总决赛失利的画面一幕幕展开,这名33岁的后卫不由得开始考虑退休生活了,然而那份不甘,那份好胜心还是驱使着他重新回到球场,事实证明,这次决定改变了历史。这个赛季,他们拿下了史诗级的33连胜,时至今日,记录依然尘封,NBA50周年特辑的采访中,韦斯特曾回忆道“那一年一切都看起来完美,我们豁然开朗,我们的球员都处在职业生涯末期,这个时候什么事情都专注在球队身上,而不是个人事务,全队就像一个人在比赛。”幸运女神这一次没有辜负韦斯特,总决赛面对纽约尼克斯,湖人队在先输一局的情况下,连扳四城,拿下总冠军。终于,韦斯特多年的夙愿得以实现,在一支伟大的球队里经历了一个伟大的赛季之后,他捧起了奥布莱恩杯。

1973-1974赛季结束后,韦斯特选择了退役,长达14年的湖人生涯,他没有缺席过一次全明星,在那个威尔特·张伯伦、“大O”奥斯卡·罗伯特森、比尔·拉塞尔等等“上古神兽”横行的年代,韦斯特成为历史第三位砍下25000分的球员,生涯场均27.0分5.8篮板6.7助攻,1960年带领美国队获得罗马奥运会的金牌,68-69赛季荣膺FMVP,71-72赛季拿下NBA总冠军,10次入选最佳阵容一阵,4次入选最佳防守阵容一阵,创造了NBA季后赛总得分(153场,4457分)和系列赛平均得分的最高纪录(1965年对阵巴尔迪摩,场均46.3分),造就了无数辉煌的“关键时刻”,如此成就,足以将杰里·韦斯特的名字深深的镌刻在NBA的传奇档案里。

命运是公平的,球员时期的韦斯特带领湖人队9次杀进总决赛,仿佛诅咒一般的8次折戟而归,而总经理时期的韦斯特似乎得到了上帝的垂青,1982年,韦斯特上任湖人队总经理,在他的统筹管理之下,湖人统治了80年代的西部,由埃尔文·约翰逊,贾巴尔以及詹姆斯·沃西带领的湖人“showtime”时代拉开大幕,9次总决赛之旅5次夺冠。1995年,韦斯特当选联盟最佳经理。次年休赛期,韦斯特惊天豪赌,将全明星中锋弗拉德·迪瓦茨交易到夏洛特黄蜂,换来了13顺位被选中的科比·布莱恩特,同年的自由市场,更是以天价合同拿下“大鲨鱼”奥尼尔,“OK”组合震惊全球,紫金王朝应运而生,毫不夸张的说,在湖人队担任总经理的这20年,韦斯特一手缔造了队史两大王者之师。2002年,韦斯特隐退洛杉矶,加入孟菲斯灰熊队担任球队运营总监,并于04-05赛季,帮助灰熊队拿下赛季50胜,再次当选赛季最佳总经理,而后经过4年短暂的沉寂,韦斯特于2011年5月21日再次出山,担任金州勇士队球队顾问。同年选秀大会,他慧眼识珠,手握11号签拿下克莱·汤普森,次年,交易走蒙塔·埃利斯,扶正库里为球队核心,2016年签约凯文·杜兰特,四年三冠的金州勇士是对韦斯特眼光与魄力最大的肯定。2017年6月15日,韦斯特加入洛杉矶快船担任球队顾问,其拆散“空接之城”,签约莱昂纳德与乔治的操作更是让球迷啧啧称奇。

时至今日,提起韦斯特,他依然受到公众的高度赞扬。球场上,他展现着坚韧的意志品质,鼻子多次重伤,甚至在只能依靠口来呼吸的夜晚,依然能砍下40分;他总是不惜一切的去追求完美,以至于比赛中仅投丢了一个球,他依然告诉自己“在防守方面,对于一支球队而言,我认为我打的不是很好。我极少对我的比赛感到满意。”他赢得过对手最高的敬意,输给凯尔特人的那场经典抢七大战之后,约翰·哈弗里切克动情的表示“在那些季后赛里,让我感到难过的家伙就是韦斯特。他是那么的伟大,却完全被摧毁了。当我们下场的时候,我走到杰里面前告诉他‘我爱你,我希望你赢得一个总冠军。你比任何一个从事这项运动的球员都更配得上冠军’。他当时激动的都说不出话来,但是你可以感觉到他在失利后完全彻底的陷入了悲伤。”

如果有一天,你经过斯台普斯中心,一定会看到一个像极了NBA Logo剪影的铜像,当你进入球馆,仰望上空,也一定会看到悬挂在高处闪闪发光的44号球衣,它们都代表着同一人,那个有着坚韧的意志品质,有着异乎常人的好胜心与自信,有着动作标致的突破与跳投,有着完美主义的NBA最伟大的后卫之一,杰里·韦斯特。

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